مع التوسع السريع لشبكة الويب والتطور التكنولوجي، توفرت مصادر عديدة للمعلومات وظهرت قواعد بيانات توفر للباحثين والمطلعين مصادر متنوعة لمختلف أنوع المعلومات، أحدث هذه المصادر هو البيانات المفتوحة.

ينص مبدأ البيانات المفتوحة على توفير معلومات وبيانات عامة عن المنشأة (حكومية أو خاصة)، بطريقة يسهل الوصول إليها والاستفادة منها واعادة استخدامها، حيث تتوفر هذه البيانات بصور مختلفة (جداول إحصائية، رسوم بيانية، أرقام وصور. إلخ).

من أهم مميزات البيانات المفتوحة هو سهولة الوصول لها والقدرة على حفظها بصيغ مختلفة، وتوفر سياسة إعادة استخدام المعلومات ونشرها لتوضيح جميع القواعد والضوابط.​

​​​​